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如何做好印刷胶片输出和直接制版的前端工作

随着印刷业的迅猛发展,CTP直接制版技术在国内市场中已开始应用。这对软片输出中心无疑是一种冲击。但无论采用CTP直接制版技术还是软片输出工艺,两者都有一个共同点,即前端均用计算机图文处理系统处理图文。两者一般工艺流程如下图表所示:
        
  现在大部分的广告公司跟软片输出中心或直接制版中心都有直接联系。对于他们来说,抛开价格,一方面希望出软片或直接制版的速度要快,另一方面还要求软片或印版质量要好。那么提高输出速度,不但要求输出中心软硬件到位,员工操作水平到位,而且还要求广告公司提供的文件到位。本文且不谈软片输出中心或直接制版中心应如何做到位,而是从文件上谈一谈广告公司应该如何做到位。

  把好图像精度、文件格式关

  以扫描仪为来源的图像,精度直接取决于原稿的质量和扫描仪的光学分辨力。选择好的原稿和使用达到印刷要求光学分辨力的扫描仪是保证图像精度的前提。对于设计制作人员来说,能够熟练掌握扫描分辨力与印刷加网线数之间的关系,把好图像精度关就不难了。扫描分辨力与印刷加网线数有如下关系:

  扫描分辨力=加网线数×q×放大倍数

  q:质量因子,一般为1.5~2

  当然如果图像是以电分机、数字相机或光盘图片库等为来源,对图像的精度要求与扫描是一样的。

  除了保证图像的精度外,还应注意文件的格式。

  有的设计制作人员认为用TIFF(Tag Image File Format)格式出片或制版是最好的方式。但他们只考虑到这样保证了输出的内容无误,却忽视了输出图形和文字的质量。为什么这样说呢?

  首先引入图形和图像的印前处理基理。

  图形是以矢量形式存在的一些点、线、面构成的轮廓及其填充内容。在印前阶段,矢量图形放大或缩小时不影响精度。印前常用图形格式有ai(颜色失真较严重)和Eps(Encapsulated PostScript)等格式。Eps用得更广。
  文字在印前处理时和图形处理原理相同。文字存储最常用的是TXT纯文本格式。

  图像是以点阵形式存在,带有连续颜色或光的变化。在印前阶段,图像是以像素为单位进行处理,放大或缩小时会影响精度。印前常用图像存储格式有TIFF、EPS(Encapsulated PostScript)、PICT(Picture ,苹果机专用格式)、JPEG(Photographic Image Experts Group ,非可逆压缩)等格式。其中Eps因为对应于PostScript格式,所以在印前处理中似乎已成为标准,用得可以说是最广泛了。

  而TIFF是图像存储的一种格式。如果将图形和文字转换为图像进行存储,在精度上无疑是会有损失的。

  笔者建议设计制作人员分清文字、图形和图像。你可以用PageMaker、QuarkXpress 等软件进行组版来完稿;你也可以用Freehand、Illustrator、Coreldraw 等图形软件进行完稿,但别忘了将文字转为路径(outline)。尽量不要用Photoshop 进行完稿。

  把好尺寸、颜色关

  设计制作人员应该把握好印刷品的尺寸和颜色。这里所说的尺寸不仅仅是指开本尺寸,而且还包括印刷中常说的净尺寸和毛尺寸。净尺寸是指印刷品最终的开本尺寸;毛尺寸是指裁切前印刷品的尺寸。两者区别在于同一切口处毛尺寸比净尺寸至少宽出3mm(当然有时会比3mm稍小)便于切裁。无论是单页还是需要拼版的印刷品,设计制作人员只要搞清楚切口在哪,再定尺寸就不难了。例如表1。

净尺寸 张数 是否拼版 装订方式 毛尺寸
210mm×285mm 1 否 无 216mm×291mm
210mm×285mm 2 是 八开折页 426mm×291mm 

  颜色把关是从印刷分色的角度考虑的。从使用油墨成色上看,印刷可分为原色(Process Color)油墨印刷、专色(Spot Color)油墨印刷和二者相结合的印刷。常规印刷原色油墨包括青(C)、品(M)、黄(Y)、黑(K)四种颜色。利用原色油墨印刷是指所有的需要再现的颜色均是由这四种油墨叠印出的,在出片或制版中应按这四色进行分色。而专色油墨是指用原色油墨按需再现颜色对应比例混合得到的油墨,用这种油墨进行的印刷称为专色油墨印刷。在出片或制版中一种专色对应只有一张软片或印版。搞清楚专色与原色后,你也就不会忘记在使用色彩模式时,不用专色就必须使用CMYK模式,否则出片机和制版机是不认的。

  分清专色和原色的区别后,还得弄明白什么时候要套印,什么时候不要套印。所谓套印,是指印刷后一色时,前一色没有让开。当你将文字、图形定义为K100时,最好点套印,否则小字和细线条容易花;当你用除纯黑以外的颜色,如灰或其它不同于旁边色块的颜色时,就不应点套印,否则会产生偏色现象。同时建议你定义黑时在K0~100范围上选取,如灰50定为K50,纯黑定为K100等,而不能使用CMY来合成灰或黑。尤其是文字或线条,否则会因为很难套准而发花。

  尽可能地使用PS和PDF格式

  PS(Postscript)是指把页面描述成计算机语言的程序设计语言。PS语言是一种通用的计算机语言,它能够把原文件中的页面元素(包括文字、图形和图像)描述成代码、点阵和轮廓,同时储存各类元素。用PS语言描述后得到的文件就具有了PS格式。该格式的文件再通过RIP(Raster Image Processor)将它解释成设备可识别码进行输出。

  PDF(Portable Document Format)是指便携式文件格式。它与PS具有相同的描述页面的能力,但对于同样的页面,它的存储量比PS要小得多,同时它不具有可编程性。PDF格式的文件和PS格式的文件可以互换。PDF是直接使用机器可识别码来进行页面描述,因此它的页面描述和被记录速度要比PS快得多。PDF用途较广,可用于输出、网络传输、刻录光盘等。

  目前,PS和PDF格式主要是在输出中心和直接制版中心使用,而广告公司很少使用。实际上只要安装PS打印机驱动程序及与指定输出中心相同的PPD和PS字体,你就可以将需要输出的文件打印成PS格式的文件直接送到输出中心进行输出。你不必担心内容会被改变,因为PS格式是无法进行编辑的。

  你也可以利用Acrobat distiller得到PDF格式的文件。它具有可视、可编辑、输出速度快、文件灵活性强等特点,可以说是输出的好格式。

  实际上使用PS或PDF格式并不复杂,关键在于观念上的改变。如果你有用它们的想法,那就别犹豫了。早一天使用PS或PDF格式,工作效率会变得更高。